Brève description du programme de vulgarisation scientifique
à l'UAC, Bénin

Grâce à un accord entre X-TechLab et le Département de Chimie de l’Université d’Abomey Calavi (UAC), un programme de formation intitulé «Initiation à la cristallographie et à la symétrie cristalline» a été réalisé en juillet 2020. L’objectif était de doter les participants des compétences qui leur permettront de mieux comprendre les cours théoriques qu’ils ont suivis en chimie inorganique (réseau cristallin, cellule unitaire, systèmes cristallins, cellule unitaire de chlorure de sodium) et les opérations de symétrie qu’ils étudieront en cristallographie lors de leur cursus de licence. La formation était entièrement pratique et a été réalisée sous forme de travaux pratiques.

Le public était composé d’étudiants de premier cycle de la Faculté des sciences et de la technologie, ceux qui sont au 1er et 2e niveau dans le domaine de la physique et de la chimie (PC). La tranche d’âge est d’environ 18 à 22 ans et tous sont des étudiants universitaires. Le programme a atteint plus d’un millier d’étudiants, 1084 précisément. Le comité d’organisation est composé de l’équipe X-TechLab et de quelques enseignants et assistants de l’université.

Au cours des tutoriels, les étudiants ont étudié les bases du réseau cristallin, y compris des sujets tels que les translations et les inversions. Tout d’abord, les participants ont construit leurs propres motifs en suivant une ligne directrice, puis ils ont utilisé le motif pour paver un plan en utilisant la translation et l’inversion comme opérations de symétrie (groupes cristallographiques P1 et P2) afin d’obtenir des papiers peints. De plus, certains d’entre eux ont construit des cellules unitaires en cristal à partir de matériaux recyclés (vieux carton). Ces cellules unitaires ont été utilisées par les instructeurs pour montrer aux étudiants comment le réseau cristallin est construit par translation répétitive de la cellule élémentaire le long de ses axes principaux. À la fin, les étudiants ont soumis des rapports de leur travail pour la notation. Les rapports ont été notés par le comité d’organisation en utilisant un score (S) allant de 0 à 20. Les statistiques des grilles sont présentées dans le tableau ci-dessous.

Students level

Class size

Students with S < 10

Students with S ≥ 10

L1-PC

648

–     (or 0%)

648 (or 100%)

L2-PC

436

35 (or 8.03%)

401 (or 91.97%)

Total

1084

35 (or 3.23%)

1049 (or 96.77%)

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